Zao Jun, lo que no sabías sobre el dios chino de la cocina

Zao Jun está considerado en la mitología china como el dios de la cocina y el más importante de los dioses domésticos, protege los hogares y la familia, se encuentra muy venerado en varios países orientales que profesan el Taoísmo, incluidos Vietnam. En este artículo conocerás más de este importante dios mitológico.Zao jun

Origen de Zao Jun

Zao Jun aparece por primera vez en las obras de Mitos y Leyendas de China, dos siglos antes de la llegada de Jesucristo, allí se narra cómo se convierte en el dios de la cocina, su nombre humano era Zhang Ling. Era considerado un hombre normal y mortal que vivía en la tierra, se había casado con una mujer muy virtuosa, pero posteriormente se enamoró de otra más joven, al abandonar a la mujer virtuosa e irse a vivir con la más joven, los cielos lo castigaron por ese acto de adulterio, dejándolo ciego, por lo que la joven mujer lo abandonó.Zao jun

Debido a esto, tuvo que comenzar a mendigar para poder obtener el sustento, en las caminatas para mendigar llegó a la casa de su antigua esposa, ella se apiadó de él y le dio cobijo, cuidándolo y dándole de comer, él le contó su historia y comenzó a llorar, la ex al observar cómo sufría le mandó a cerrar los ojos y le dijo luego que los abriera, al momento recuperó su vista.

Zao Jun reconoció a su esposa y le pidió disculpas, lanzándose al fogón con el objeto de suicidarse, su ex intentó salvarlo pero sólo recuperó una de sus piernas; encima del fogón la mujer construyó un altar en memoria de quien fuera su esposo, y desde esa ocasión se comenzó con la tradición de relacionar a Zao Jun con las cocinas que existen en todos los hogares de China; en la actualidad el hierro que se utiliza para aliviar el fuego se denomina “pierna de Zhang Ling”. Zao jun

Otras historias

Se dice que algunos historiadores han podido recopilar una historia alternativa de este dios mitológico, donde Zao Jun, se vio obligado a vender a su esposa para poder sobrevivir, pasado un tiempo comenzó a trabajar como sirviente en el hogar del esposo de quien fuera su esposa, allí la ex se apiada de Zao preparándole unos panes en los que esconde dinero, pero Zao no se da cuenta y vende los panes.

En la población popular de China, se afirma que Zao Jun vivía en una cocina y que posteriormente adoptó una forma humana. Durante la dinastía Han, existía un campesino llamado Yin Zifang, el cual decidió sacrificar una oveja amarilla, al momento de realizar el sacrificio Yon se convirtió en un hombre muy rico, desde esa época existe que debido a su riqueza, Yon se convirtió en el dios que sacrifica y cocina ovejas con el objeto de otorgar riquezas. (Ver articulo: Ritos del taoísmo)Zao jun

Existe en China una gran cantidad de historias relacionadas con Zao Jun que involucran artefactos y situaciones referentes a la cocina, e incluso una tradición Taoísta mantiene el rito de altar del dios de la cocina, se debe colocar siempre una imagen de Zao Jun en papel o cartón cerca del fuego, se trata con esto de representar en el hogar la protección de los familiares contra accidentes y enfermedades.

En el Taoísmo

Existe la creencia dentro de la religión o la corriente Taoísta de que Yan Di, era también un dios original ya que sólo es una confusión de nombres, donde Zao Jun y Yan Do representan lo mismo. Su adoración data del siglo II a.C., donde se compara con los dioses alquimistas y forjadores de hierro, e incluso fue llamado como el dios de la Forja durante la dinastía Han, incluso posteriormente estuvo vinculado con los fuegos del hogar, llegando a ser nombrado como el “Dios de la chimenea”.Zao jun

En las costumbres taoístas se acostumbra a ofrecer carne, frutas y vino en honor a su imagen, sobretodo en las festividades de año nuevo. En algunos casos se llegan a quemar los retratos del dios con la finalidad de acelerar el viaje de Zao el cielo, también se utilizan mucho los fuegos artificiales y petardos, lo cual es una tradición china milenaria, y usada en otras celebraciones, las celebraciones de Año Nuevo.

Hay una historia taoísta donde Zao Jun otorgó una bendición especial a un sacerdote llamado Li Shao Jun, donde hizo que nunca envejeciera ni tuviera ganas de comer, el sacerdote convenció al emperador Xiao Wu DI (140-86 a.C.), también de la dinastía Han, de hacerle todos los honores al dios de la cocina. Un detalle importante que también se le atribuye de enseñar a Huang Di “El Emperador Amarillo” el arte de la alquimia.

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