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El Dios Hermes: Historia, atributos, símbolo y mucho más

El Dios Hermes griego, hijo de Zeus y la Pléyade Maia; a menudo identificado con el Mercurio romano y con Casmilus o Cadmilus, uno de los Cabeiri. Su nombre probablemente se deriva de herma, la palabra griega que significa un montón de piedras.

Historia del Dios Hermes

La forma más antigua del nombre Hermes es el griego micénico. La mayoría de los eruditos derivan “Hermes” del griego herma, montón de piedras, marcador de límites”, del que también deriva la palabra hermai (“marcadores de límites dedicados a Hermes como dios de los viajeros”). La etimología en sí misma es desconocida, pero probablemente no es una palabra proto-indoeuropea.

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Sin embargo, la etimología de piedra también está vinculada al indoeuropeo ser- (“atar, armar”). La especulación académica de que “Hermes” deriva de una forma más primitiva que significa “un montón de piedras” se disputa. En griego, un hallazgo afortunado es un hermaion. Según una teoría que ha recibido considerable aceptación académica, el propio Hermes se originó como una forma del dios Pan (Ver artículo: El Dios Apolo)

Que ha sido identificado como un reflejo del dios pastoral proto-indoeuropeo en su aspecto como el dios de los marcadores de límites. Más tarde, el epíteto reemplazó al nombre original en sí y Hermes se hizo cargo de los roles de dios de mensajeros, viajeros y fronteras, que originalmente habían pertenecido a Pan, mientras que el propio Pan continuó siendo venerado por su nombre original en su aspecto más rústico como el dios de la naturaleza en la región montañosa relativamente aislada de Arcadia.

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Según cuenta la leyenda el origen de Pan se inicio en Ática, se decía que Pan era el hijo de Hermes. Otros orígenes también han sido propuestos. R. S. P. Beekes rechaza la conexión con herma y sugiere un origen pre-griego. Otros eruditos han sugerido que Hermes puede ser un afín del Sarama védico.

Aeschylus escribió en The Eumenides que Hermes ayudó a Orestes a matar a Clytemnestra bajo una identidad falsa y otras estratagemas, y también dijo que era el dios de las búsquedas, y que busca cosas perdidas o robadas. En Filoctetes, Sófocles invoca a Hermes cuando Odiseo necesita convencer a Filoctetes para que se una a la Guerra de Troya por parte de los griegos, y en el Rhesus Hermes de Eurípides ayuda a Dolon a espiar a la armada griega (Ver artículo: La Diosa Artemisa)

El Himno a Hermes lo invoca como el “de muchos turnos (polytropos), blandamente astuto, un vagabundop, un conductor de reses, un portador de sueños, un supervisor de la vida nocturna, un ladrón en las puertas, uno que fue pronto para mostrar obras maravillosas entre los dioses inmortales “. Hermes, como inventor del fuego, es un paralelo del Titán Prometeo. Además de la lira, se creía que Hermes había inventado muchos tipos de carreras y deportes de lucha y boxeo, y por lo tanto era un mecenas de los atletas.

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Tal como se usó en el país para indicar límites o como un hito. El primer centro de su culto fue probablemente Arcadia, donde el monte. Cyllene tenía fama de ser su lugar de nacimiento. Allí fue especialmente adorado como el dios de la fertilidad, y sus imágenes no eran geniales. Tanto en la literatura como en el culto, Hermes se asociaba constantemente con la protección del ganado vacuno y las ovejas, y estaba a menudo estrechamente relacionado con las deidades de la vegetación, especialmente Pan y las ninfas.

En la Odisea, sin embargo, aparece principalmente como el mensajero de los dioses y el conductor de los muertos para Hades. Hermes también era un dios soñado, y los griegos le ofrecieron la última libación antes de dormir. Como mensajero, también puede haberse convertido en el dios de los caminos y las puertas, y él era el protector de los viajeros. El tesoro encontrado casualmente era su don, y cualquier golpe de buena suerte se le atribuía.

Esta concepción y su función como una deidad de ganancia, honesta o deshonesta, son derivados naturales de su carácter como un dios de la fertilidad. En muchos aspectos, él era el equivalente de Apolo; como él, Hermes fue un mecenas de la música y se le atribuyó la invención de la kithara y, a veces, de la música misma. También era dios de la elocuencia y presidió algunos tipos de adivinación popular (Ver artículo: El Dios Ares)

El número sagrado de Hermes era cuatro, y el cuarto día del mes era su cumpleaños. En el arte arcaico, además de los estilizados herms, fue retratado como un hombre maduro y con barba, vestido con una túnica larga y a menudo con gorra y botas aladas.

Algunas veces fue representado en su carácter pastoral, llevando una oveja sobre sus hombros; en otras ocasiones aparecía como el mensajero de los dioses con el kērykeion, o bastón del heraldo, que era su atributo más frecuente. Desde la última parte del siglo V a. C. fue retratado como un joven desnudo e imberbe, un joven atleta.

Características del Dios Hermes

Homero y Hesíodo describieron a Hermes como el autor de actos habilidosos o engañosos y también como un benefactor de los mortales. En la Ilíada, se le llama “portador de buena suerte”, “guía y guardián” y “excelente en todos los trucos”. Fue un aliado divino de los griegos contra los troyanos. Sin embargo, protegió a Priam cuando fue al campamento griego para recuperar el cuerpo de su hijo Héctor y lo acompañó de regreso a Troya.

También rescató a Ares de una nave de bronce donde Otus y Ephialtes lo habían encarcelado. En la Odisea, Hermes ayuda a su bisnieto, el protagonista Odiseo, informándole sobre el destino de sus compañeros, que fueron convertidos en animales por el poder del dios romano ceres. Hermes le ordenó a Odiseo que se protegiera masticando una hierba mágica; también le dijo a Calypso de la orden de Zeus de liberar a Odiseo de su isla para permitirle continuar su viaje de regreso a casa.

En el transcurso de la historia se dice que Odiseo aniquilo a todos los que buscaban enamorar a su esposa, Hermes llevó sus almas a Hades. En Las obras y los días, cuando Zeus ordenó a Hephaestus que creara Pandora para deshonrar a la humanidad al castigar el acto de Prometeo de dar fuego al hombre, cada dios le dio un regalo, y los dones de Hermes fueron mentiras, palabras seductoras y un personaje dudoso. Hermes recibió instrucciones de llevarla como esposa a Epimeteo.

Se estableció un culto en Grecia en regiones remotas, lo que probablemente lo convirtió en un dios de la naturaleza, granjeros y pastores. También es posible que desde el principio haya sido una deidad con atributos chamánicos vinculados a la adivinación, la reconciliación, la magia, los sacrificios, la iniciación y el contacto con otros planos de existencia, un papel de mediador entre los mundos de lo visible y lo invisible (Ver artículo: La Diosa Hestia)

Durante el 3er siglo AC, una comunicación entre Petosiris (un sacerdote) al rey Nechopso, probablemente escrito en Alejandría c. 150 aC, afirma que Hermes es el maestro de todas las sabidurías secretas disponibles para conocer por la experiencia del éxtasis religioso. Debido a su constante movilidad, era considerado el dios del comercio y las relaciones sociales, la riqueza traída a los negocios, especialmente el enriquecimiento repentino o inesperado.

Los viajes, las carreteras y las encrucijadas, las fronteras y las condiciones límite o transitorios, los cambios desde el umbral, los acuerdos y contratos, amistad, hospitalidad, relaciones sexuales, juegos, datos, el sorteo, la buena suerte, los sacrificios y los animales de sacrificio, rebaños y pastores y la fertilidad de la tierra y el ganado. Además de servir como mensajero de Zeus, Hermes llevó las almas de los muertos a Hades, y dirigió los sueños enviados por Zeus a los mortales.

Un lugar característicos y favorito que Hermes utilizaba para meditar era el Monte Cyllene en Arcadia, donde el mito dice que nació. La tradición dice que su primer templo fue construido por Lycaon. Desde allí, el culto se habría llevado a Atenas, y luego se habría irradiado a toda Grecia, según Smith, y sus templos y estatuas se hicieron extremadamente numerosos. Luciano de Samosata dijo que vio los templos de Hermes en todas partes.

La mayoría de los lugares sagrados que eran los favoritos para adorar, como en Ática, Arcadia, Creta, Samos y en Magna Grecia. Varios exvotos encontrados en sus templos revelaron su papel como iniciador de la edad adulta joven, entre ellos los soldados y los cazadores, ya que la guerra y ciertas formas de cacería eran vistas como pruebas iniciáticas ceremoniales. Esta función de Hermes explica por qué algunas imágenes en templos y otras vasijas lo muestran como un adolescente.

Como patrono del gimnasio y la lucha, Hermes tenía estatuas en los gimnasios y también era adorado en el santuario de los Doce Dioses en Olimpia, donde los griegos celebraban los Juegos Olímpicos. Su estatua se sostuvo allí en un altar dedicado a él y Apolo juntos. Un templo dentro del Aventino fue consagrado en 495 a. C.

Los símbolos de Hermes eran la palmera, la tortuga, el gallo, la cabra, el número cuatro, varios tipos de peces e incienso. Los sacrificios involucraban miel, pasteles, cerdos, cabras y corderos. En el santuario de Hermes, Promakhos, en Tanagra, es un madroño bajo el cual se creía haberlo creado, y en las colinas Phene manejaba tres fuentes que le eran sagradas, porque creía que habían sido bañadas al nacer.

La fiesta de Hermes era la Hermaea especial que se celebraba con sacrificios al dios y con atletismo y gimnasia, posiblemente establecida en el siglo VI aC, pero no se conserva ninguna documentación sobre el festival antes del siglo IV aC. Sin embargo, Platón dijo que Sócrates asistió a Hermaea. De todos los festivales que involucran juegos griegos, estos fueron los más parecidos a las iniciaciones porque la participación en ellos estaba restringida a niños pequeños y adultos excluidos.

El Dios Hermes y sus Atributos

Hermes llevaba un par de botas aladas que lo llevaron a través del cielo como el heraldo de los dioses. Hermes llevaba una gorra de viajero de ala ancha o un sombrero alado. El primero se llamaba el Gorro de Aidoneus (el Inadvertido) porque hacía invisible a su portador.

  • LA VARA DE HERALDOS: Hermes llevaba un “kerykeion” dorado o el bastón del heraldo en su papel de mensajero de los dioses. Él también lo usó para terminar con el sueño.
  • HOJA Hermes empuñaba una espada dorada o adamantina.
  • PIPES DEL PASTOR Hermes inventó las pipas del pastor, que cambió con Apollon, el dios de la música para ciertos privilegios. Sin embargo, el dios continuó tocando este instrumento rústico.
  • GANADO Hermes obtuvo una manada de ganado divino de Apollon, que él arrendó en los pastos sagrados del Monte Olimpo.
  • HARE La liebre era sagrada para Hermes debido a su proliferación. Él colocó al animal entre las estrellas como la constelación de Lepus.
  • HAWK El halcón era un pájaro sagrado para Hermes. El dios transformó a dos hombres, Hierax y Daidalon, en halcones.
  • TORTUGA La tortuga era un animal sagrado para Hermes. Transformó la ninfa Khelone en una tortuga y también construyó la primera lira del caparazón de la bestia.
  • CROCUS La flor de azafrán, de la que se cosechaba azafrán en las montañas, era sagrada para Hermes. Se dice que el dios hizo que creciera de la sangre de su amada Krokos.
  • ÁRBOL DE FRESAS El árbol de fresas fue considerado como sagrado para Hermes, ya que se decía que había sido criado bajo las ramas de ese árbol.
  • OREIADES Las ninfas de las montañas eran compañeras de Hermes en las tierras salvajes de Arkadia.
  • PAN Y PANES Pan, el dios de los rebaños de cabras y la tribu de Panes de patas de cabra, eran compañeros de Hermes en las montañas de Arkadia.
  • SATYROI (Sátiros) Los espíritus de la fertilidad de las tierras salvajes eran compañeros de Hermes.
  • ONEIROI Los espíritus de los sueños eran compañeros de Hermes Khthonios (del inframundo), que los guió desde su reino subterráneo hasta las mentes de los hombres dormidos.

Dios Hermes y su Simbolo

Hermes usaba botas de cuero cortas y aladas llamadas por los griegos pteroeis pedila y por la talaria romana. Su gorro de fieltro de ala ancha era el sombrero de Aidoneus (el Invisible) que hacía a su usuario invisible.

El mensajero (diaktoros) Argeiphontes. Inmediatamente ató sobre sus pies las sandalias (pedila) de oro (khryseia) e inmortales (ambrosía), que lo llevaron sobre el agua como sobre la tierra seca de la corriente principal frente al viento. Alcanzó el bastón (rhabdos), con el que lavé los ojos de aquellos mortales a los que los ojos se enredaría, o despertó a los durmientes. Sosteniendo esto en sus manos, el fuerte (kratus) Argeiphontes se abrió camino hacia adelante.

Inmediatamente él (Hermes) sujetó bajo sus pies las inmortales sandalias de precioso oro que lo transportaban, rápidas como la brisa, sobre el océano y sobre la tierra ilimitada. Y tomó la vara que arrullaba los ojos de los hombres para él, a su gusto, o despierta a otros cuando duermen. Con esto en mano fuerte (kratus) Argeiphontes (Radiante) comenzó su huida.

Con Hermes y Atenea como sus guías, Perseo buscó a los Nymphai que guardaban ciertos tesoros de los dioses: sandalias aladas, el kibisis (un saco) y el yelmo de Haides. (Después de que su búsqueda estuvo completa) Perseo le devolvió a Hermes las sandalias, kibisis y el casco. Hermes devolvió los artículos antes mencionados al Nymphai.

Él (Hermes) se sujetó las alas de los tobillos, agarró con el puño la varita que encanta para dormir, se puso su gorra mágica y, por lo tanto, dispuesta … saltó de la ciudadela de su padre a la tierra. Allí se quitó la gorra, puesto por sus alas, solo su varita la guardó.

Hermes como un Dios Egipcio

El significado del nombre de Thoth (“DHwtii” o “Djehuti”), representado por el jeroglífico del Ibis, es desconocido. Los egiptólogos proponen “el de Djehout” (un lugar desconocido), “el del castillo del habla”, “el que habla en el templo”, “el mensajero”, “el que selecciona”, “el que elige”. Hopfner (1914) cree que “DHw” podría haber sido el nombre más antiguo del Ibis, lo que implica que Thoth significaría: “el que tiene la naturaleza del Ibis”. Nada es seguro. Parece una acumulación de deidades cognitivas.

Este pájaro apareció encaramado en un estándar sobre paletas de pizarra del período predinástico terminal. El Ibis sagrado tenía un pico largo y curvado, que sugería la luna creciente, y un plumaje blanco y negro que recordaba las fases lunares de creciente y decreciente. En el Reino Antiguo, la asociación entre el Ibis y Thoth ya se había hecho, porque en la otra vida, las alas de Thoth llevaron a Faraón sobre el río celestial.

Hermes llegó apresuradamente a las oscuras montañas de Pieria, donde el divino ganado de los benditos dioses tenía sus bases y rozaban las agradables y sembradas dehesas. De estos, el Hijo de Maia, el asesino de ojos agudos (euskopos) de Argos (Argeiphontes), cortó de la manada a cincuenta kines de gran estruendo, y los condujo rebuscando por un lugar arenoso. Y encendiendo el fuego, sacó dos vacas bajas, cuernos cerca del fuego; porque una gran fuerza estaba con él.

Los arrojó a los dos jadeando sobre la espalda en el suelo y los hizo rodar sobre sus costados, doblando sus cuellos y perforando su cuerda vital. Luego continuó de una tarea a otra: primero cortó la carne rica y carnes, y la atravesó con saliva de madera, carne asada y el honorable lomo y la barriga llena de sangre oscura todos juntos. Los puso allí en el suelo, y extendió las pieles en una roca rugosa: y por lo tanto todavía están allí muchas edades después, mucho, mucho tiempo después de todo esto, y están continuamente.

Apollon fue en busca de su ganado, y le preguntó a un anciano si los había visto: ‘Viejo, herboso de Onkhestos cubierto de hierba, he venido aquí desde Pieria en busca de ganado, vacas todas ellas, todas con cuernos curvos, de mi rebaño . El toro negro pastaba solo lejos del resto, pero los perros de ojos feroces seguían a las vacas, cuatro de ellos, todos de una sola mente, como hombres.

Estos fueron dejados atrás, los perros y el toro, lo cual es una gran maravilla; pero las vacas se alejaron de la suave pradera, lejos del pasto cuando el sol acababa de ponerse. Apollon acuerda darle el ganado a Hermes a cambio de la lira:’Esta canción tuya vale cincuenta vacas, y creo que en este momento resolveremos nuestra disputa pacíficamente’.

Él (Hermes) le tendió la lira, y Phoibos Apollon la tomó, y rápidamente colocó su brillante látigo en la mano de Hermes, y le ordenó que guardara rebaños. Después, los dos, los gloriosos hijos de Zeus volvieron a las vacas hacia el prado sagrado, pero ellos mismos se apresuraron a regresar al nevado Olimpo, deleitándose con la lira.

Cuando los griegos tuvieron que aclimatarse a Egipto, tomaron la iniciativa de identificar a sus dioses con divinidades nativas. Thoth era probablemente la deidad más popular y diversa del panteón egipcio. De hecho, en el Reino Nuevo Tardío, Tercer Período Intermedio y Último, el destino individual y el destino se habían vuelto cada vez más importantes. Ambos yacen en la mano de los dioses.

Aunque era una deidad nacional, Thoth tenía asociaciones y particularidades locales y era considerado como un dios de la Luna, determinando los ritmos de la vida nacional egipcia (festivales y calendarios). Como “Señor del Tiempo”, Thoth, el destino individual misterioso y gobernado también era muy popular. Por extensión, era el señor del conocimiento, el lenguaje, toda la ciencia, la magia, la escritura y la comprensión.

Él fue el creador que llamó a las cosas a ser simplemente por el sonido de su voz. Como guía y juez de los muertos, Thoth debía mucha popularidad a la gente común, y el “poder de la Luna” se invocaba en las enseñanzas de la sabiduría. Los colonos griegos identificaron a su dios Hermes con Thoth. Al igual que Thoth, él era lunar y estaba asociado con la medicina y el reino de los muertos. Ambos fueron embaucadores y mensajeros.

Hermes era el “logos”, el intérprete de la Voluntad Divina para la humanidad. En la filosofía estoica, Hermes es tanto “logos” como “demiurgo”, lo que probablemente le debía algo a los Hermopolitanos. En el Egipto de Alejandría, el griego Hermes (identificado con Thoth), se volvió cosmopolita y helenístico, pero egipcio y conocido en todo el mundo romano como “el egipcio”.

Curiosamente, al mezclar la teología nativa egipcia (Thoth) y griega (Hermes) con la filosofía helenística, se produjo una suma sincrética, una idea arquetípica importante y crucial que abarcaba la función de lo cognitivo en las culturas mediterráneas del cristianismo anterior: Hermes Trismegisto, o Hermes el “Tres veces más grande”, porque durante sus rituales, los egipcios solían llamar a Thoth “¡Genial! ¡Genial! ¡Genial!”.

Sin embargo, por gente de la cultura griega, Trismegisto no fue desterrado de la misma manera que lo vieron los egipcios. Los griegos produjeron historias ficticias para explicar el surgimiento de Hermes Trismegisto (véase Tabula Smaragdina). Por ejemplo, circuló ampliamente que Homero era egipcio e hijo de Hermes. Los sabios griegos inventaron un Trismegisto “humano”.

La Hermetica “filosófica” (el Corpus Hermeticum) presentó a Hermes como un maestro de la sabiduría. Sin embargo, en la Hermetica “técnica” (el papiro mágico griego que readaptó la magia egipcia) apareció Thoth, ya que Trismegisto era visto como una deidad cósmica, capaz de morar en el corazón de sus devotos y objeto de identificación para el mago. Esta ambigüedad de Hermes Trismegisto, la unión dual entre lo Divino y lo humano, debe haber golpeado a muchos.

Puede explicar por qué se menciona a Hermes en la literatura cristiana primitiva (cf. las dos naturalezas de Cristo). Los principios herméticos fueron importados en Europa en el siglo XI – XII por el movimiento monástico (como parte del “Lumen Oriental” – ver Bernard de Clairvaux, Willem of St. Thierry). Hermes Trismegistus, el maestro de sabiduría, influyó tanto en el cristianismo como en el Islam.

Además de su canon dogmático, el cristianismo primitivo estuvo influenciado por el neoplatonismo y el estoicismo, ambos vinculados con el hermetismo alejandrino, y las nociones paganas de “Mente divina”, “Alma mundial”, “Demiurgo” y “Ley pura” (desarrollada en el Nuevo Reino y regreso en filosofía griega clásica). A través de Harran, Hermes estableció su lugar en las ciencias islámicas, que a su vez ayudaría a iniciar el Renacimiento europeo en el siglo XIII en Italia.

Es en este punto que se formó una nueva mezcla, que dio lugar a un hermetismo egiptomanico re-platonizado que conquistaría Europa y finalmente el Nuevo Mundo. Todavía está con nosotros en las Órdenes masónicas egipcias y en las diversas ramas de la religión californiana de la Nueva Era.

Tres fases fundamentales aparecen:

Teología nativa de Hermopolitan: la adoración perenne del Thoth egipcio nativo, “Tres veces más grande”, centrado en Hermópolis (“Hermoupolis Magna”);

hermetismo histórico: la identificación de Thoth con Hermes Trismegistus, quien, en sus enseñanzas filosóficas greco-alejandrinas (entre ca.150 aC y 250 dC) es griega y humana (aunque persisten los elementos egipcios), pero que asumió, en la técnica hermética , la cosmicidad del Thoth egipcio;

Hermetismo literario: el Renacimiento produjo un trismegisto europeo ficticio, basado en el Hermes alejandrino y un antiguo egipcio incomprendido. Trismegisto se convirtió en el mecenas de la alquimia, la magia, las órdenes de misterio, la masonería, la astrología, la Nueva Era, la tradición occidental y todo lo oculto.

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