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Aprende todo sobre Krampus, un personaje que castiga en Navidad

Krampus es un personaje navideño, éste hace todo lo contrario a Papá Noel, pues se encarga de castigar a los niños malos y es que esta es una criatura de aspecto horrible, con grandes cuernos, una lengua afilada y garras como dagas, él hace sonar sus cadenas para advertir a los niños que deben cambiar su comportamiento. Conoce más de esta contraparte de Santa Claus aquí.

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¿Quién es Krampus?

El origen de Krampus viene dado como contraparte a Santa Claus y es que este último se convirtió en un fenómeno global que transmite bondad y es un símbolo para que los niños de todo el mundo se porten bien y logren así conseguir tener regalos en Navidad.

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El Krampus es el denominado demonio de la Navidad y es que éste tiene un aspecto horrible, se le describe con grandes cuernos, una lengua afilada y garras muy grandes como si fueran dagas. Se cuenta que el Krampus hace sonar sus cadenas para advertir a los niños que se están portando mal y así estos corrijan y cambien su forma de ser, pero si los niños no prestan atención a sus advertencias, los encuentra y los arrastra hasta el inframundo, donde deben permanecer durante un año.

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La palabra Krampus proviene de la palabra antigua germánica Krampen, cuya definición es garra y es que este ser proviene de la mitología nórdica en la que es hijo de Hel, diosa del inframundo.

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Krampus forma parte de las antiguas tradiciones alemanas para la temporada festiva. La Navidad alemana comienza antes que la mayoría a principios de diciembre y es que se indica que el 5 de diciembre es la víspera de Krampusnacht o Nikolaustag, que es el día de San Nicolás ese día “Si fuiste bueno, Santa Claus te traerá algo bueno, pero si fuiste malo el Krampus podría venir y atraparte”.

Originalmente se pensaba que provenía de los antiguos mitos precristianos relacionados con bestias del bosque y criaturas como los sátiros, los Krampus se vincularon con San Nicolás en la Edad Media. (Ver artículo: Mahabharata)

Los historiadores siguen sin estar seguros de los orígenes exactos de la figura del Krampus en el folclore, pero se cree que al igual que Santa, Krampus es anterior al cristianismo, derivado de las tradiciones nórdicas y alpinas y el paganismo germánico. Al igual que muchos personajes legendarios, incluido el propio San Nicolás, la imagen de Krampus ha evolucionado con el tiempo y en todas las regiones y es que Krampus representa un equilibrio de luz y oscuridad, proporcionando una armonía entre el bien y el mal.

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Historia real de Krampus

Es muy común escuchar hablar de Papá Noel, pero la mayoría de las personas que vivimos fuera de los países nórdicos seguramente nunca hemos oído hablar de Krampus, el cual es la contraparte cruel y castigadora de papá Noel.

En las zonas alpinas de habla alemana de Europa, el folclore tradicional cuenta historias de dos personajes relacionados con la Navidad, el primero es el más conocido, San Nicolás, el cual es una figura benévola que premia a los niños buenos, el segundo personaje es un ser sombrío llamado Krampus, el cual es una bestia espantosa y con cuernos que castiga a los niños cuando se portan mal.

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Por muchos años, la figura de Krampus fue usada por muchos europeos en tarjetas navideñas diabólicas, con la finalidad de celebrar el lado travieso de la humanidad.

Krampus es conocido por sus cuernos con forma de cabra, sus patas aplastadas y por sus ruidosas cadenas, una tradición que puede remontarse a los esfuerzos de los primeros cristianos por encerrar al demonio. Se cree que Krampus se originó a partir de elementos paganos y posiblemente se relacionó con un dios con cuernos que fue adorado por brujas.

En partes de Europa, la Fiesta de San Nicolás se celebra el 6 de diciembre, Krampusnacht Krampus Night, se celebra el 5 de diciembre cuando las personas se disfrazan de la bestia peluda y caminan por las calles, dando a los niños trozos de carbón.

Krampus es una bestia mitad cabra, mitad demonio, horrorosa, que literalmente golpea a la gente para que sea agradable y no traviesa. (Ver artículo: Las Banshee)

La leyenda es parte de una tradición navideña centenaria en Alemania, donde las celebraciones navideñas comienzan a principios de diciembre.

Una versión más moderna de la tradición, en Austria, Alemania, Hungría, Eslovenia y la República Checa, involucra a hombres borrachos, disfrazados de demonios, que toman las calles para un Krampuslauf, una especie de carrera de Krampus, cuando la gente es perseguida por las calles por los demonios.

La presencia aterradora de Krampus, fue suprimida durante muchos años; la iglesia católica prohibió las ruidosas celebraciones y los fascistas en la Segunda Guerra Mundial en Europa, consideraron que Krampus era despreciable, porque se consideraba una creación de los socialdemócratas.

Krampus en Austria

En Austria y en toda la región alpina de habla alemana, el carácter demoníaco es una parte crucial de la temporada de vacaciones; en esta temporada aparece Krampus el cual es una figura diabólica, con largos cuernos y una barba carnosa, muy parecido a las representaciones típicas de Satanás.

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En la actualidad en Austria, con la llegada de la época navideña se comienzan a ver diversas imágenes de Krampus, ya sea posando inofensivamente en una tarjeta de felicitación o reproducido en chocolates o figuritas, pero también puedes encontrar una procesión de Krampuses que recorren la ciudad, cargados de campanas y cadenas, intimidando a los espectadores o azotándolos con fajos de palos.

El 5 de diciembre es Krampusnacht, cuando reina Krampus, ese día la gente puede asistir a las pelotas de Krampus, o los jóvenes del Krampusgruppe local pueden ponerse máscaras de madera talladas, bozales, cadenas y trajes elaborados, para correr por la ciudad en un Krampuslauf, que es una carrera de Krampus, aterrador y a veces golpeando a los espectadores.

Y esto se hace según la leyenda, ya que esta cuenta que Krampus pasa la noche visitando cada casa y podría dejar paquetes de palos para los niños malos o podría golpearlos con los palos, además se dice, que puede agarrar a los niños y llevárselos en un saco para tirarlos en un arroyo o puede llevarlos directamente al infierno.

Sin embargo, al día siguiente es Nikolaustag, el día de San Nicolás, cuyo nombre holandés, Sinterklaas o Papá Noel, en pocas palabras es la hora de abrir los regalos que éste le trajo a cada niña y niño que se portó bien.

Krampus pasó de ser una creación puramente pagana a una tradición cristiana, como un compañero de San Nicolás, similar a figuras como Zwarte Piet en los Países Bajos y Knecht Ruprecht en Alemania. Desde el siglo XVII, los dos se han relacionado en una especie de Christmas y yin-yang, con Krampus como el oscuro compañero de San Nick; figuras disfrazadas de los dos, tradicionalmente visitan casas y negocios en Krampusnacht, es por ello que se dice que San Nick trae los regalos y Krampus trae el dolor.

Entre 1934 y 1938, cuando Austria estaba bajo el dominio fascista, Krampus fue visto como un símbolo del pecado, en este período la Unión Católica de Austria pidió un boicot a Krampus y el gobierno de Lienz, la capital de Tirol del Este, prohibió los bailes de Krampus y además ordenó que todos los aspirantes a San Nicolás deban obtener la licencia de la ciudad.

También se comprometieron a arrestar a Krampus cada vez que lo vieran, aunque no llegó al nivel de una prohibición, en 1953 el jefe del sistema de jardines de infancia de Viena, también publicó un folleto que llamaba a Krampus “un hombre malvado” y advirtió a los padres que celebrarlos podría asustar a sus hijos de por vida.

Tradiciones en torno a Krampus

La leyenda del Krampus cuenta que éste azota a las personas con su manojo de abedul, pero es un demonio literal. A continuación se relata una descripción de la Krampuslauf de Salzburgo, donde se cuenta como un turista que esperaba meras bufandas disfrazadas y regresó a casa con sus caricias.

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Las calles estrechas en la sección de la Ciudad Vieja de Salzburgo estaban llenas de peatones cuando Krampus pisó fuerte, se dice que fueron muchas las personas que quedaron atrapadas sin darse cuenta y reaccionaron con terror. Algunos huían y trataban de buscar refugio en una tienda o restaurante, pero muchos eran perseguidos por un determinado Krampus.

Se pueden apreciar “palizas salvajes” en los muslos y las espinillas de las personas, pero a pesar del miedo y los moretones, todo es divertido y bueno, al menos apuntan a las piernas.

El Krampus apareció llevando pieles de animales y máscaras de madera tallada, tenían campanas atadas a sus disfraces para que las personas pudieran escuchar el ruido de la oscuridad y llevaban palos largos; se piensa que las cadenas que a veces usan se relacionan con la idea de que las criaturas están atadas a su lugar en el inframundo, mientras que los sacos que llevan son para llevarse a los niños muy malos.

En los días pasados, los niños más pequeños temían seriamente a los Krampus, ya que pensaban que estos los meterían en un saco y luego serían arrastrados por la nieve. Hoy en día, sin embargo, muchas de las ciudades y pueblos más grandes tienen procesiones formales que tienden a ser bastante ordenadas.

Dado que las personas que se encuentran dentro del vestuario de Krampus suelen ser hombres jóvenes, muchos de los clubes más organizados que mantienen viva esta tradición, delegan a algunos miembros mayores para que estén atentos a lo que está sucediendo. Algunos lugares incluso ordenan que los disfraces de Krampus estén numerados, para que los espectadores tengan evidencia de quién pudo haber cruzado la línea en caso de una disputa. (Ver artículo: Elfos)

La apariencia de Krampus

Los trajes de Krampus en Krampuslaufs son estéticamente variados, ya que pueden recordar a demonios, murciélagos, cabras o muñecos de nieve abominables, por lo general hay algún tipo de cuernos y cueros involucrados.

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Krampus también ha sido un accesorio en las tarjetas de felicitación navideñas austriacas desde el siglo XIX, donde muestra que persiguen a mujeres o niños amenazantes. En las cartas, Krampus tradicionalmente tiene una lengua larga que a veces se desliza hasta la mitad de su pecho y tiene un pie humano y una pata cortada, nadie está completamente seguro de por qué.

Las máscaras son verdaderas obras de artes y es que a pesar de que algunas personas adquieran algunas máscaras de plástico, ese no es el verdadero espíritu de esta tradición, ya que las verdaderas máscaras usadas en una procesión de Krampus están hechas de madera, talladas a mano por artesanos especializados; existe uno llamado Ludwig Schnegg, que se encarga de hacer las máscaras para los 80 miembros de Haiming Krampusgruppe y lo ha estado haciendo desde 1981.

Las máscaras más antiguas por lo general son donadas y en algunos casos adquiridas por los museos, ya sean museos folklóricos o los museos que están dedicados al Krampus y es que en las ciudades de Kitzbühel y Stallhofen cuentan con museos de Krampus que coleccionan trajes y máscaras antiguos.

En la actualidad

Krampus se ha vuelto cada vez más popular y su tradición ha cruzado las fronteras y es que ya vemos como su figura ha aparecido en diversas series de televisión americana como lo son: Venture Brothers, Grimm, Supernatural, The Colbert Report y American Dad.

Se cuenta que cada vez es más el número de ciudades estadounidenses que celebran a Krampus y es que en algunas de ésta ya se puede ir a una fiesta de Krampus, a un concurso de disfraces de Krampus o incluso a un Krampuslauf tradicional.

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La ciudad de Los Ángeles tiene una floreciente escena de Krampus y el Morbid Anatomy Museum en Brooklyn organiza una fiesta anual de estos disfraces; también se celebra a Krampus en ciudades como Chicago, Philadelfia, Richmond, Orlando y otras ciudades de los Estados Unidos y Canadá.

Se dice que Krampus se ha hecho muy popular en este país debido que a estos les encanta Halloween y por tanto le hace disfrutar por más tiempo de estas épocas de terror. (Ver articulo: Ded Moroz)

Hay una película sobre el personaje

Aparte de las diversas series que se han realizado en torno al personaje de Krampus, en el 2015 se estrenó Krampus la película, que fue dirigida por Michael Dougherty y con un reparto compuesto por los actores Adam Scott, Toni Collette, David Koechner, Allison Tolman, Conchata Ferrell, Emjay Anthony, Stefania LaVie Owen y Krista Stadler.

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La película que lleva el nombre de Krampus, explora la aterradora experiencia de un niño pequeño cuando cuestiona la existencia de Papá Noel; Max Engle (Emjay Anthony) de 11 años es incitado por su abuela alemana Omi (Krista Stadler), a escribir una carta a Santa, para tratar de mantener vivo su espíritu navideño, pero Max desata la ira de Krampus, cuando arranca su carta a Santa por frustración al tratar con su familia disfuncional. Pero Krampus no es la típica película de las épocas navideñas, esta película a pesar de tener algunos toques divertidos, su tono está más cerca de una película de Halloween y probablemente asustará a más de un niño.

Un punto a resaltar en la referida película, es que se cuestiona si realmente existe Santa, además la película está llena de violencia con armas de fuego, donde los malvados hombres de jengibre hacen volar sus cabezas de caramelo y es que Krampus hace que se desate todo el infierno a medida que los queridos íconos de las fiestas adquieren una vida monstruosa, asedian la casa de la familia fracturada y los obligan a luchar por los demás si desean sobrevivir.

Tatuajes inspirados en él

Los tatuajes de Krampus están hechos para aquellas personas que en un arte corporal hacen un guiño a su lado oscuro y es que este personaje es conocido en el folklore por ser el compañero oscuro de San Nicolás y es que se cuenta que San Nicolás traería regalos a los niños buenos, mientras que Krampus castigaría a los niños que se portaban mal.

Incluso alguien que no esté familiarizado con la leyenda, puede apreciar la formidable figura de Krampus en el arte corporal, un tatuaje de Krampus muestra a un demonio mitad humano, mitad demonio, con una lengua afilada y cuernos en la cabeza.

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Para los hombres que buscan tatuajes más grandes e imponentes, un tatuaje de Krampus puede ser una pieza posterior inolvidable, ya que esta figura mítica es lo suficientemente distintiva como para que incluso un pequeño tatuaje de Krampus pueda causar una impresión duradera.

Debido a que Krampus ha sido ilustrado en una variedad de formas diferentes a lo largo de la historia, hay muchas opciones al momento de buscar para realizarse un tatuaje. Algunos pueden preferir que esta figura de pesadilla se muestre en negro y en tonos de gris, mientras que otros prefieren que su versión de Krampus sea de colores brillantes, algunas opciones populares incluyen una figura con una cara enojada y rojiza y un Krampus de aspecto macabro con piel verde.

Los tatuajes de Krampus son una excelente opción para los hombres que desean algo del folklore, pero que todavía quieren algún elemento de elección artística en la forma en que se muestra la figura.

Los tatuajes de Krampus a menudo se los confunde con los tatuajes del Diablo, pero los tatuajes de Krampus suelen estar llenos de humor, alusiones sexuales y homenajes a cuentos infantiles, en la mayoría de los diseños, la criatura se pega la lengua, lleva cuernos y a veces parece un fauno.

Las Contrapartes de Santa Claus

Además del Krampus, existen muchas otras figuras que fungen como contraparte de Santa Claus y es que tradicionalmente, Santa Claus cuenta con toda una tropa de asistentes y estos varían de acuerdo a la cultura y la región, ya que la mayoría de estos personajes misteriosos y demoníacos son el reflejo de las creencias populares de cada lugar y su gente.

La mayoría de los personajes místicos que fungen como contraparte a Santa Claus, tienen muchos rasgos comunes y además la mayoría de éstos tienen el papel de castigar a los niños que no se han portado del todo bien, estos personaje por lo general cargan una vara, palo o escoba y suelen vestir trapos negros y sus cabellos son abundantes y desgreñados.

A continuación se mencionan los personajes mitológicos más conocidos como ayudantes o contraparte de Santa Claus:

Knecht Ruprecht

krampusEste personaje es típico de Alemania, su nombre se traduce como el campesino Rupert o el siervo Rupert, éste se representa como un hombre de avanzada edad, con una barba bastante larga y va vestido de paja o cubierto con pieles de animales.

Se cuenta que Knecht Ruprecht acompañaba a San Nicolás, pero en este caso el mismo llevaba una bolsa que iba cargada de ceniza, también llevaba consigo una campanilla en su ropa que se podía escuchar cada vez que este se movía.

La leyenda cuenta que Knecht Ruprecht quería que los niños supieran recitar el catecismo y rezar sus oraciones y si estos se la sabían de forma correcta, éste los premiaría con fruta o pan de jengibre y si por el contrario los niños no se habían aprendido bien el catecismo, éste les dejaba un palo o bloque de carbón en los zapatos. Se dice que si el niño era reiterativo en no aprenderse su lección, éste los metía en un saco para comérselos o arrojarlos al río.

Belsnickel

krampusBelsnickel es tradicional de la región alemana del Palatinado, así como de algunas ciudades de Estados Unidos como Pensilvania y en la costa este de Canadá, éste es conocido por ser el asistente de Santa Claus y es un personaje muy parecido al que nombramos anteriormente, ya que en esta caso éste se encarga de acompañar a Santa Claus y de esta forma poder visitar los hogares en Navidad, repartiendo regalos o castigos según haya sido el comportamiento del niño.

Este personaje es representado en algunos casos como un hombre que vestía de pieles y harapos, con los que cubre todo su cuerpo y en algunos casos lleva una máscara con una larga lengua y una vara para castigar a los niños malos.

Este personaje varía la forma en que se representa, ya que en algunas regiones va vestido de mujer y ésta lleva ropas claramente femeninas, lleva su rostro y cabeza cubiertos y llevan consigo pasteles y dulces para los niños que se portaron bien y además lleva una larga vara que sirve para castigar a los niños que se portaron mal.

En la actualidad, se cuenta que este personaje aparece unos días antes de Navidad y aunque ya no suele golpear a los niños, si les aconseja que aún están a tiempo de cambiar.

Zwarte Piet

krampusEsta figura proviene de Bélgica, Holanda y Luxemburgo, su nombre se traduce como Pedro el Negro y es considerada como una antigua figura mítica, la cual en las épocas más recientes se ha visto envuelta en polémica, ya que muchos lo catalogan como una figura que incita al racismo y a la esclavitud.

Esta figura es representada tradicionalmente como un hombre de raza negra y es que lleva las características de un criado, lleva su cara negra y sucia y la explicación de esto es que es consecuencia de que Zwarte Piet trepó chimeneas llenas de hollín, mientras ayudaba a San Nicolás a entregar regalos en una fiesta en la tarde del 5 de diciembre.

Este personaje es representado por llevar la cara negra y sucia, lo único que resaltan son sus labios con un vivo color rojo y su cabello es abundante y bastante rizado.

Krampus

krampusEste personaje como ya vimos es tradicional de Austria y en toda la región alpina de habla alemana, pero en la actualidad su popularidad lo ha hecho cruzar fronteras y su tradición ha sido llevada a otros países como los Estados Unidos.

Krampus funge como la contraparte aterradora de San Nicolás, ya que éste (krampus) castiga a los niños traviesos golpeándolos o arrastrándolos a su guarida o incluso al infierno.

Según el folclore, Krampus supuestamente aparece en las ciudades la noche del 5 de diciembre, conocida como Krampusnacht o Krampus Night. El 6 de diciembre también es Nikolaustag o el día de San Nicolás, cuando los niños alemanes miran por la puerta para ver si el zapato o la bota que habían dejado la noche anterior contiene regalos (una recompensa por buen comportamiento) o una barra de carbón (por su mal comportamiento).

Hanstrapp

krampusEste personaje es típico en Francia y algunos países aledaños, su nombre se puede traducir como el hombre del saco o el muy famoso coco, este es representado como un hombre holgazán, con grandes botas sucias, una túnica marrón y una poblada y marañosa barba negra.

Se cuenta que su aspecto es muy semejante a los de un curtidor o carbonero, éste se ocupa de todo tipo de castigos con látigos y palos y es que se dice, que este personaje está vagando por el mundo con su costal al hombro, castigando a los niños mal portados.

Le Père Fouettardkrampus

Este personaje es tradicional de Valonia, en el norte y el este de Francia, su nombre se traduce como El Padre Azotador y es que en este caso se cuenta, que Le Père Fouettard acompaña a San Nicolás en su día, es decir, el 6 de diciembre, su actividad principal este día es dejarle a los niños mal portados unos trozos de carbón y palos, mientras que San Nicolás le entrega regalos a los niños que se portaron bien.

Imágenes

A continuación podrás ver una serie de imágenes de Krampus y de cómo son los disfraces que utilizan las personas para celebrar el Krampuslauf.

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