Descubre todo sobre los Arvales, personajes mitológicos

En principio, los hermanos arvales fueron reconocidos como una cofradía sacerdotal, es decir, un gremio religioso originario del Imperio Romano desde sus inicios, especialmente con el nacimiento de su capital, Roma durante el siglo VIII antes de Cristo.arvales

¿Quiénes son los hermanos Arvales?

Esta organización religiosa se conformaba de doce sacerdotes romanos llamados “flamines” que se consagraban a la divinidad arcaica protectora de la agricultura y cosechas (que posteriormente sería representada en una diosa bajo el nombre de Ceres, la cual era el equivalente a Deméter en la mitología griega), electos de por vida de las filas más altas en Roma y por supuesto durante el Imperio, en el cual también se incluía al Emperador. (ver artículo: Deméter)

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En general, su fundación se atribuye a Rómulo, el primer rey de Roma y fundador de la ciudad junto a su gemelo, Remo; no obstante, distintos intelectuales afirman que existe suficiente prueba para establecer que la existencia de esta organización se remitía mucho antes del mismísimo nacimiento de Roma. Dicho esto, el deber principal de este grupo sagrado era ofrecer cada año el sacrificio público para la fertilidad de los campos.

Etimología

Como todas las palabras en español, “arval” pro viene del latín, en este caso “arvum” o “aruum”, lo que significa tierra trabajada. Esto tiene una estrecha relación con el propósito de la hermandad, ya que elaboraban festivales, ritos y sacrificios para mantener la fertilidad de la misma.arvales

Origen

La hermandad se remonta al tiempo de Rómulo y posteriormente Numa Pompilius, el segundo rey de Roma, y persistieron al período imperial; su tarea era la adoración de Dea Dia, una vieja diosa de fertilidad y probablemente con parecidos a deidades griegas. Durante los tres días de su festival de mayo, ellos ofrecieron sacrificios y cantaron en secreto dentro del templo de la diosa en su lucus, un bosque sagrado.

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Según la historia del Rey Rómulo y la leyenda de Aca Laurentia y Fáustulo, los cuales eran una pareja que contaba con doce hijos más Remo y Rómulo (hijos de Marte, dios de la guerra y equivalente a Ares en la mitología griega), quienes fueron recogidos por ellos. Sin embargo, cuando uno de los hijos de la pareja fallece, Rómulo los convence de adoptarlo oficialmente para reemplazarlo, convirtiéndose así en el doceavo hijo y llamándose a ellos mismos como “Frates Arvales”arvales

La organización religiosa consistió en un presidente (el maestro) y once otros funcionarios (fratres), quien fue elegido en una base anual, y los socios de los hermanos serían muy ventajosos a alguien con las ambiciones de alta oficina política.

Cabe acotar, que también existieron instituciones similares como Sodales Titii, y  de origen sabino, la cual se formalizó con el objetivo de continuar con los ritos religiosos. Según distintos autores, estos colegios correspondieron el uno al otro: el Fratres Arvales siendo unido con el latino, y el Sodales Titii con el sabino. A lo que se quiere llegar con esto, es que estos grupos religiosos fueron una pieza fundamental para el nacimiento de Roma, ya que eran parte de los pueblos antiguos que conformaron el Imperio Romano

Responsabilidades en festividades

El maestro del “colegio” seleccionó los tres días exactos de la celebración por una razón desconocida, la cual comenzó en Roma durante el primer día, fue transferida a una arboleda sagrada fuera de la muralla durante el segundo día y terminada atrás en la ciudad durante el tercer día.arvales

Para esto, el amo del colegio designado cada año, dio el aviso público de seleccionar tres días exactos de celebración para la diosa que veneraban. Sobre el primer día y el último de estas fiestas, el colegio se encontró en la casa de su presidente, haciendo ofrecimientos al Dea Dia (Ceres); sobre el segundo ellos se reunieron en la arboleda de la misma diosa, aproximadamente cinco millas al norte de Roma, y allí ofrecieron sacrificios para la fertilidad de la tierra.

Antes del sacrificio, la víctima fue conducida tres veces alrededor de un campo de grano donde un coro de agricultores y criados de granja bailaron y cantaron alabanzas para Ceres, luego de ofrecer sus libaciones de la leche, miel y vino. Cabe destacar que con libaciones, se refiere al acto pagano de derramar el líquido en cuestión sobre el suelo o víctima posteriormente de probarlo.

Otras fiestas

Por otro lado, el Ambarvalia era un rito de fertilidad romano agrícola sostenido al final de mayo en el honor de Ceres. En estos festivales se sacrificaba un toro, un sembrar y una oveja, que, antes del sacrificio, fueron conducidos en la procesión tres veces alrededor de los campos; de dónde el banquete, como se supone, ha tomado su nombre: “ambio”, que significa “doy la vuelta”, y “arvum” que se refiere al campo.arvales

El nacimiento de Roma

En el siguiente video se explicará de manera más explícita cómo se formó la ciudad de Roma y asimismo su Imperio, el cual dio lugar al culto a los dioses mitológicos. (ver artículo: Mitología Romana)

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