Taotie, lo que no sabías sobre este personaje mitológico

El Taotie se le considera un monstruo misterioso de la mitología china, se caracteriza por devorar todo lo que consigue a su paso, tanto es su voracidad que incluso en ocasiones se comienza a comer su propio cuerpo, quedando únicamente la cabeza, la cual no podía comerse ya que no le llegaba su propia boc. Conoce más de esta criatura leyendo el siguiente artículo.Taotie

¿Qué es Taotie?

En la mitología china se le considera un monstruo muy feroz y voraz, que es capaz de consumir todo lo que consigue a su paso, la leyenda dice que el Taotie era capaz de comerse a sí mismo hasta llegar a la cabeza, la cual no devoraba porque la boca no le alcanzaba. En algunos textos y narraciones se describe solamente como una sola cabeza con una enorme boca, carente de cuerpo, se simboliza mucho con el espíritu maligno de la glotonería, que en China es rechazado totalmente.

En el texto de “Los Clásicos de las Montañas y los Mares” aparecen las primeras descripciones de este monstruo mitológico, allí se le considera una de las cuatro criaturas malvadas del mundo y también “El cuarto demonio del mundo”, junto con Hundun, Qiongqi, y Taowu, sus contraparte son las cuatro criaturas sagradas de la mitología china llamadas Azure Dragon, Vermilion Bird, White Tiger y Black Tortoise.Taotie

En ocasiones se hacen descripciones de transmutación de los demonios con otras cuatro criaturas benévolas llamadas Qilin, Dragón, Tortuga y Fenghuang, donde se representan a estas figuras muchas veces como mensajeros de buena fe, pero que con algún trastorno pueden pasar a ser los demonios malévolos.

Características

Se ha observado que sus rasgos físicos y conductuales no varían mucho en diferentes escrituras y narraciones de leyendas, veamos algunas:

  • Se representa su imagen como una gran cabeza, con una gran boca y sin cuerpo alguno.
  • Simboliza la glotonería debido a su voraz destrucción de todo lo que consigue.
  • Su imagen se encuentra tallada en los vasos de bronce, que sirven para los rituales chinos de las dinastías Shang y Zhou.
  • Existen algunas máscaras en metal, sobretodo de bronce, donde se intenta expresar la cara de esta criatura, estos diseños se comenzaron a observar durante los años 3310 -2250 a.C.
  • Nunca se ha podido entender el motivo de su voracidad, muchos creen que es una alegoría a la glotonería de los emperadores, en contraste con el hambre del pueblo.
  • Las caras tiene un significado en las ceremonias y ritos como la manifestación del sacrificio, solamente con fines religiosos.Taotie

Significado de las máscaras

En un gran cantidad de templos se han conseguido cualquier cantidad de máscaras en distintos materiales, donde el Taotie es la figura más representativa, muchos investigadores han quedado sorprendidos con los diseños encontrados en algunos templos, a los que se les ha considerado de una antigüedad de más de 3000 años, en ellos se han enfocado con la finalidad de buscar el significado de estas interesantes máscaras.

Los folkloristas chinos aún hoy continúan buscando qué tipo de tecnología se utilizaba en la elaboración de estas curiosas máscaras, o que se sabe a ciencia cierta es que fueron inspiradas en Taotie, estas mascarillas, como las denominan realmente en China, eran utilizadas por los chamanes y los reyes de los dioses, quienes eran los vínculos entre la humanidad y sus antepasados.Taotie

Popularmente se cree que los rostros que representan las máscaras son animales que usaban en sacrificios ceremoniales, se aprecia algunas máscaras muy parecidas a bueyes, tigres, dragones entre otros, sin embargo algunos expresan que las caras no están destinadas a representar animales, sino que representan un carácter religioso, sobretodo dioses como Taotie. (Ver articulo: Fei Lian)

Otros datos

La etimología del término Taotie ha tenido muchas investigaciones donde se le ha buscado de otorgar un concepto idóneo con la figura, ya que en algunos casos solamente es interpretada con simplicidad, por ejemplo en mandarín el término solamente significa Glotón, en una historia llamada Zuo Zhuan (primer trabajo chino de historia narrativa y cubierta durante los años 722-468 a.C.), la palabra Taotie se utiliza para referirse a una de las cuatro criaturas malvadas del mundo Chino.Taotie

En el año 1991 apareció un escrito investigativo de la historiadora Sarah Allan (es una paleografía norteamericana dedicada al estudio de la antigua China, actualmente es profesora de Estudios Asiáticos de la Fundación Burlington Northern en el Departamento de Lenguas y Literaturas de Asia y Oriente Medio en el Dartmouth College, EEUU), donde se analizaba una narración de una leyenda: “Taotie devoró a un hombre, pero antes de que pudiera tragarlo su propio cuello se dañó”,  la investigadora analiza meticulosamente los términos y llega a la conclusión de que también la utilización del término gula se representa con Zuo Zhuan.Taotie

Este nombre se utilizó en algunas textos encontrados durante algunas investigaciones recientes, de manera que al relacionar ambas palabras siempre se encontraba que podía haber sido la misma figura en cuestión, por otro lado “Algunos eruditos han establecido ya como un criterio cierto que el significado de ‘Taotie no es “comer gente”, sino simplemente establecer con sus actos una comunicación indirecta con los seres humanos y los habitantes del cielo”

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