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Descubre todo sobre las deidades Lares y mucho mas

Lar, Lares en plural, en la mitología romana, eran cualquiera de las numerosas deidades tutelares. Originalmente eran dioses de los campos cultivados, adorados por cada hogar en el cruce donde su distribución se unía a la de los demás.

Lares

Más tarde los Lares fueron adorados en las casas en asociación con los Penates, los dioses del almacén (penus) y por lo tanto de la prosperidad de la familia; el hogar Lar (Familiaris) se concibió como el centro de la familia y del culto familiar.

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Origen

Originalmente cada hogar tenía solo un Lar. Por lo general, se representaba como una figura juvenil, vestida con una túnica corta, sosteniendo en una mano un cuerno de beber, en la otra una taza. Bajo el imperio, dos de estas imágenes se encontraban comúnmente, una a cada lado de la figura central del genio, de Vesta, o de alguna otra deidad. Todo el grupo pasó a llamarse indiferentemente Lares o Penates. Cada mañana se decía una plegaria al Lar y se ofrecían ofrendas especiales en los festivales familiares. Tenían un festival especial anual, llamado Compitalia.

El propio estado tenía su propio Lares, llamado praestites, los patrones protectores y guardianes de la ciudad. Tenían un templo y un altar en la Vía Sacra y fueron representados como hombres que llevaban la clámide (manto militar), llevando lanzas, sentados, con un perro (el emblema de la vigilancia) a sus pies.

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Protectores del hogar

Los Lares como los dioses de la casa y los guardianes de la casa y los protectores de las posesiones preciadas que pertenecían a la familia eran muy adorados. Los Lares fueron los dioses familiares, las deidades de la casa y la familia.

Los Lares también estaban conectados con los dioses familiares llamados los Penates, que eran otro tipo de dioses de la casa que eran principalmente los guardianes del almacén que protegían la comida, el vino y el aceite que pertenecían a la familia. ( ver articulo: Penates)

Los Penates también fueron protectores del hogar que los asociaron con la diosa romana Vesta.

Adoración

Pequeñas figuras que representaban a los dioses de la casa, incluyendo tanto a los Lares como a los Penates, estaban ubicadas en el Lararium, que generalmente era un pequeño nicho arqueado construido en la pared que estaba rodeada por cortinas.

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El Lararium era un santuario dedicado a la diosa Vesta, la diosa del hogar y el hogar. Pequeñas imágenes, estatuillas o figuras fueron colocadas en el Lararium representando a los Lares y Penates y la diosa Vesta.

El culto de los Lares y los Penates incluía la adoración de los espíritus ancestrales de la familia, cuidándolos desde la otra vida. Oraciones diarias y ofrendas fueron hechas a los Lares y Penates. Los romanos creían que los Lares y los Penates estaban presentes en las comidas familiares y que todos los asuntos familiares y pequeñas ofrendas se les hacían en estas ocasiones.

Rituales y castigos

Si el jefe de la casa, el Paterfamilias, no garantizara el cuidado y la adoración adecuados de los Lares y los Penates, la familia sufriría. Elaborados rituales se promulgaron en días especiales, como cumpleaños, bodas, ceremonias de mayoría de edad y aniversarios. También se ofrecieron oraciones a Vesta y a los Lares y Penates sobre la partida o el regreso de un viaje.

También hubo otras imágenes y estatuillas privadas importantes llamadas Parentes. El Parentalia o ‘dies parentales’, que significaba días ancestrales, era un festival de nueve días que comenzaba el 13 de febrero, en honor a los antepasados ​​de la familia. Los romanos ofrecerían oraciones privadas a los miembros fallecidos de su familia

También se crearon figuras que representaban a los miembros vivos e inmediatos de la familia, como la esposa y los hijos, y estos junto con las estatuillas o antepasados ​​fallecidos eran portátiles y se llevaban en viajes desde casa junto con algunas cenizas sacadas del hogar familiar. Se podrían ofrecer oraciones para la protección de la familia que se había quedado en casa.

Lararium

El altar de Lararium era el lugar sagrado de la casa donde se realizaban ofrendas y oraciones a los dioses y espíritus de Lares y Penates. Cicerón hizo referencia al Lararium de la siguiente manera:

“El lugar más sagrado, más sagrado de la tierra es el hogar de todos y cada uno de los ciudadanos. Allí están su hogar sagrado y los dioses de su casa, allí el centro de su adoración, religión y ritual doméstico”.

Ceremonias a los Lares

Las ceremonias y rituales en honor de los Lares y Penates fueron conducidos por el jefe de la familia, el paterfamilias. Se hicieron varias ofrendas a los Lares y Penates en contenedores especiales. Los elementos utilizados en la adoración de los Lares y Penate fueron:

  • Quemador de incienso – Turibulum
  • Contenedor para incienso – Acerra
  • Lámpara sagrada – Lucerna
  • Envase para leche o vino – Gutus
  • Envase para sal – Salinum
  • Plato de ofrecimiento – Pater

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