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Aprende todo sobre Apofis: representante de las tinieblas

Apofis era el antiguo espíritu egipcio del mal, la oscuridad y la destrucción. Como el archienemigo del dios del sol, Ra, era una fuerza malévola que nunca podría ser completamente vencida.

Apofis

Apofis y su mitología

Todas las noches, mientras el sol viajaba por el inframundo (o por el cielo), su rugido llenaba el aire y lanzaba su ataque.

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Aunque se creía que existía desde tiempos preeminentes, Apofis no se menciona por su nombre hasta el Reino Medio. Es posible que él haya nacido fuera del caos y la incertidumbre traída cerca del final del Imperio Antiguo. Sin embargo, algunos expertos han cuestionado si el primer período intermedio fue realmente una edad oscura, y también es posible que las representaciones de grandes serpientes en la cerámica predinástica se relacionen con él (ver artículo de Serapis).

Hay una serie de dioses serpiente o demonios que aparecen en los primeros textos (como los Textos de las Pirámides) como representantes del mal o el caos. Sin embargo, la mitología que lo rodea se desarrolló en gran medida durante el Nuevo Reino en textos funerarios como el Duat (o Amduat). Durante la época romana, a veces se lo llamaba “el que fue escupido” y se consideraba que había nacido de la saliva de la diosa Neith.

Según un mito, Apofis hipnotizaría al dios del sol y a todos sus seguidores, excepto Set, quien rechazaría a la serpiente atravesándole el costado con una gran lanza. En algunos textos, Apofis atraparía al bote de Ra en sus enormes rollos (conocidos como bancos de arena) o haría que las aguas del inframundo se inunden para abrumarlo.

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En otros textos Apofis se equiparaba con Set (quien era después de todo un dios del caos) y un ejército de dioses y diosas mayores y menores (incluyendo Isis, Neith, Serqet (Selket), Geb, Aker y los seguidores de Horus y otros sin nombre dioses en forma de monos) lo defendería.

Los muertos mismos (a veces en la forma del dios Shu) también podrían pelear contra Apofis para ayudar a mantener Ma’at (orden). Apofis se tragaría al dios del sol, pero harían un agujero en el vientre de la serpiente para permitir que el dios del sol escapara. Si fallaban, el mundo se hundiría en la oscuridad.

Al igual que Set, Apofis también se asoció con varios eventos naturales aterradores, como la oscuridad inexplicable, como el eclipse solar, las tormentas y los terremotos. Ambos estaban vinculados al cielo del norte (un lugar que los egipcios consideraban frío, oscuro y peligroso) y en ocasiones ambos estaban asociados con Taweret, la diosa demonio. Sin embargo, a diferencia de Set, él siempre fue una fuerza para el mal y no se podía razonar con eso.

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Representación de Apofis

Fue representado como una enorme serpiente a menudo con bobinas fuertemente comprimidas para enfatizar su enorme tamaño. En los textos funerarios generalmente se muestra en el proceso de ser desmembrado de varias maneras.

En una representación detallada en la tumba de Ramsés VI, doce cabezas están pintadas sobre la cabeza de la serpiente representando las almas que ha tragado, que son brevemente liberadas cuando se destruye la suya, solo para ser encarcelado nuevamente la noche siguiente.

En una representación alternativa inscrita en una serie de tumbas de individuos privados, Hathor o Ra se transforman en un gato que corta la enorme serpiente con un cuchillo. Apep también fue representado por una bola circular, el “mal de ojo” de Apep, siendo golpeado por el faraón en numerosas escenas del templo.

Apep

Apep era conocido por muchos epítetos, como “el lagarto malvado”, “el encerrador del mundo”, “el enemigo” y “la serpiente del renacimiento”. No fue adorado, fue temido, pero posiblemente fue el único dios (aparte de The Aten durante el período de Amarna) que fue considerado como todopoderoso. No necesitaba ningún alimento y nunca podría ser completamente destruido, solo derrotado temporalmente.

Apep lideró un ejército de demonios que se aprovechó de los vivos y los muertos. Para derrotar a esta fuerza malévola, los sacerdotes de Ra llevaron a cabo anualmente un ritual conocido como “Aniquilación del Apep”. Una efigie de Apep fue llevada al templo e impregnada de todo el mal de la tierra. ( ver artículo: Upuat)

La efigie fue golpeada, aplastada con barro y quemada. Otros rituales involucraron la creación de un modelo de cera de la serpiente que fue ritualmente desmembrado y la quema de un papiro con una imagen de la serpiente. El “Libro de Apophis” es una colección de hechizos mágicos del Reino Nuevo que se supone que repelen o contienen el mal de la serpiente.

Apep fue odiado y temido por los egipcios, pero dos de los gobernantes hicsos eligieron su nombre como sus nombres de coronación (aunque usaron una ortografía ligeramente diferente).

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